バーチャルろくろで器作り 大堀相馬焼の窯元ら開発、3Dプリンター活用



 ろくろを使う手の動きをセンサーで読み取ってモニター上に再現し、3Dプリンターで器の制作もできる「バーチャルろくろシステム Roquro」を、福島県浪江町に伝わる大堀相馬焼の窯元らが開発した。教育現場などで活用が広がっているほか、職人の技を後世に伝えることも期待されている。

 開発に携わったのは窯元「松永窯」の4代目、松永武士氏(29)と、3Dプリント関連会社「X人の株式会社」(東京都港区)の東信伍氏(26)。職人の高齢化や後継者不足に加え、東京電力福島第1原発事故で大堀相馬焼の生産地が避難区域となり、地域の伝統を守るため技術をデータ化して残したいという思いがあるという。

 システムは装置上に手をかざすと、センサーが手の形を認識し、ディスプレー上に手の形を表示。その状態のまま手を動かすと、実際にろくろを回し、粘土をのばすように口を広げたり、すぼめたりして、器の形に整えられる。表面の質感も段階的に調整できる。

 現実の器作りと違って何度もやり直せるほか、読み取った器の形を3Dプリンターで制作する際は、さまざまなサイズにすることもでき、東氏は「伝統の良さと新しい技術の融合が、すごく良い」と話す。

 松永氏は「伝統的な技術を残していけば後継者の育成にもつながる。新しい視点による、ものづくりのヒントも生み出していきたい」と意気込んでいる。




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